Le cannabis, avec les bons ingrédients actifs, pourrait être la clé de la lutte contre la démence. déclin cognitif dans diverses pathologies et les symptômes qu’elles entraînent. Sous le terme démence fait généralement référence au déclin des facultés mentales suffisamment grave pour interférer avec la vie quotidienne, une caractéristique que l’on retrouve dans plusieurs maladies, telles que La maladie d’Alzheimer pour laquelle plusieurs études indiquent que le cannabis est une aide potentielle.

Cannabis, déclin cognitif et démence, dernières recherches

Les deux derniers travaux de recherche intéressants concernent les symptômes de démence et le déclin cognitif. Dans une étude scientifique publiée en septembre dans Frontières des neurosciences du vieillissement. Des chercheurs du département de réadaptation et de gériatrie des hôpitaux universitaires de Genève, en Suisse, ont mis au point une étude observationnelle prospective portant sur 19 patients atteints de démence grave chez qui le cannabis était bien toléré et améliorait les symptômes.

L’âge moyen était de 81 ans et ils ont reçu en moyenne 12,4 mg de THC et 24,8 mg de CBD par jour pendant une période allant jusqu’à 13 mois. Aucun problème lié au traitement n’a été signalé et les réactions indésirables ont été limitées. Les scores cliniques ont montré une amélioration sensible et stable dans le temps, la réduction des autres drogues et la facilitation des soins.

Dans leurs conclusions, ils soulignent que : “Un médicament THC/CBD (1:2) de longue durée peut être administré en toute sécurité et avec améliorations cliniques positives globales aux personnes âgées polytraitées atteintes de démence sévère et de problèmes associés. Les résultats doivent être confirmés par un essai randomisé”. Également en septembre, mais en Frontière en médecineLes résultats d’une étude contrôlée par placebo menée en Israël sur 52 patients âgés d’au moins 60 ans et souffrant d’un cancer de la prostate ont été présentés à la Commission européenne.

Les patients ont reçu de l’Avidekel, une huile de cannabis à large spectre (30 % de cannabidiol et 1 % de tétrahydrocannabinol) ou un placebo trois fois par jour pendant 16 semaines. Sur les 60 patients randomisés, dont l’âge moyen était de 79 ans, 52 ont terminé l’étude.

cannabis pour lutter contre la démence

Il y avait une différence statistiquement significative dans la proportion de sujets qui avaient une réduction du score de l’inventaire d’agitation de Cohen-Mansfield d’au moins 4 points à la semaine 16 et une différence statistiquement significative dans la proportion de sujets qui avaient une réduction du score de l’inventaire d’agitation de Cohen-Mansfield d’au moins 8 points à la semaine 16. On a constaté une amélioration significativement plus importante dans le groupe cannabis que dans le groupe contrôle aux semaines 14 et 16.

Les chercheurs concluent en expliquant que : “Dans cet essai contrôlé randomisé, l’huile ‘Avidekel’ a une réduction significative de l’agitation par rapport à un placebo chez des patients présentant des troubles du comportement liés à la démence, avec des effets secondaires non graves. Des recherches supplémentaires avec un échantillon plus large sont nécessaires”.

Cannabis et démence, examen systématique des études

Dans une revue systématique des travaux antérieurs publiés en 2019, les auteurs concluent que : “Dans l’ensemble, les preuves limitées des études incluses dans ce rapport suggèrent que le cannabis médical pourrait être efficace pour le traitement des symptômes neuropsychiatriques associés à la démence (c’est-à-dire agitation, désinhibition, irritabilité, comportement moteur aberrant, troubles du sommeil, vocalisation aberrante et attention au repos). Il y avait également des preuves limitées d’amélioration de la rigidité et des scores cognitifs évalués avec le MMSE’.

Le cannabis pour lutter contre la maladie d’Alzheimer et le déclin cognitif

Le potentiel du cannabis pourrait aller bien au-delà, mais pour l’instant, la recherche scientifique actuelle n’en est qu’au début de ce voyage, touchant à des questions telles que le déclin cognitif chez les personnes âgées et la possibilité que le cannabis et ses dérivés puissent contrecarrer l’apparition de maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer.

En ce qui concerne le déclin cognitif, la découverte est venue en 2017 de chercheurs de l’Université de Bonn et de l’Université hébraïque de Jérusalem qui ont administré de petites doses de THC à des souris d’âges différents : 2 mois, lorsqu’elles sont encore jeunes, 12 mois, lorsqu’elles commencent à montrer des signes de déclin cognitif, et 18 mois, lorsqu’elles sont désormais âgées.

Les chercheurs ont ensuite testé la mémoire et les capacités d’apprentissage des rongeurs, en comparant leurs résultats à ceux de souris ayant reçu un placebo. Les résultats ont été publiés dans la revue Médecine naturelle dans une étude intitulée “A chronic low dose of Δ9-tetrahydrocannabinol (THC) restores cognitive function in old mice”. Les deux a 12 dont 18 mois d’âge les souris qui avaient reçu du THC ont présenté des fonctions cognitives comparables à celles de jeunes souris âgées de deux mois seulement. Alors que dans le groupe témoin, les animaux ayant reçu un placebo, le déclin cognitif a commencé à se manifester comme prévu vers l’âge de 12 mois.

Chez les souris jeunes d’autre part, l’administration de THC altère les performances de apprentissage e mémoire. En ce qui concerne la maladie d’Alzheimer, une étude in vitro de 2016 a toutefois montré que les composants du cannabis aident à éliminer la protéine toxique bêta-amyloïde, dont l’accumulation figure parmi les principales causes de cette forme de démence. L

es résultats préliminaires ont été publiés dans la revue Aging and Mechanisms of the Disease, partenaire de la célèbre revue scientifique Nature, par des chercheurs du Salk Institute en Californie. Bien que d’autres études aient déjà montré que les cannabinoïdes peuvent avoir un effet neuroprotecteur contre les symptômes d’Alzheimer, ajoute David Schubert, coordinateur de l’étude, “la nôtre est la première à montrer qu’ils ont un effet à la fois sur l’inflammation et sur l’accumulation de bêta-amyloïde dans les neurones”.

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